探访亚马逊总部,探寻Alexa成功的秘密

【2018-01-16】

  访问亚马逊总部,探索Alexa的成功秘诀

  上个月,记者去了亚马逊西雅图一个高大的黑色玻璃建筑的新工作场所。第一次到亚马逊总部访问似乎有点夸张:天气炎热,不太热,光线不太松弛,站在第七大道的左边是一个大工地,工人戴头盔,殴打巨大的怪物,就像距离地面三百英尺远的巨型巨人一样,这些“领域”将成为丹尼三角社区亚马逊华丽的新象征,这是一个自然的复合体:图:亚马逊的新总部环境在我的右边,有工作许可证的员工进出了亚马逊(Amazon)Go商店,这是一家人们可以在收银台前不停地购物的测试店。在此期间,数十名亚马逊员工与柯基犬坐在一起,在绿草丛中闲逛,或在附近的水泥台阶上吃午饭。这个场景很愉快。亚马逊正在成长!亚马逊是创新!亚马逊并不排斥像我这样的外人。当亚马逊的一位员工亚马逊走过马路时,我试图和一位亚马逊员工谈论亚马逊Go,想探索公司的传奇秘密,工作人员也很乐于与记者分享他们的想法为了更好地定位Alexa的未来,记者访问了亚马逊总部,这是一个难得的机会,与四位Alexa高管谈论他们的数字助理的初始个性,创造故事和智能家居的能力。我也去了普林斯顿大学,那里有一群研究生正在开发一个基于Alexa的社交机器人,这个机器人可以跟人们聊很多话题。艾伦·林赛:Alexa的惊人人群从零开始照片:艾伦·林赛记者来到亚马逊会议室,Alexa Engine Software的副总裁Allan Lindsay来接我。这位13岁的前亚马逊员工前卫,穿着牛仔裤,褪色的黑色休闲鞋和一个早期的“跟我说话”的Alexa T恤衫。看起来它刚从工厂回来,他用电焊面罩和手电筒制造了Echo装置。林赛告诉我有关Alexa和Echo最初的样子,亚马逊早就开始了一个开发人工智能的秘密计划,三年前才推出了Echo。 “这可能是我们拥有的最高机密,我想我们让所有人都感到吃惊。”他负责Amazon Prime项目的技术和工程,刚刚结束了Bezos技术顾问Greg Hart的创建。当时在2011年,哈特想知道林赛是否会加入一个新的杰夫倡议作为工程和科学领袖。哈特不能告诉他关于这个项目的任何事情,只是说这个项目正在和设备团队合作。林赛对这个绝密的使命非常感兴趣,是Echo集团最早聘用的雇员之一。林赛在工作的第一天就知道他的工作。 Lindsay说:“Hart向我描述了一些与Echo非常相似的东西。 “这是一个家庭语音控制设备,你可以互动。你跟它说话,它会让你回来。“ “你第一个反应是什么?”我问。 “哦,天哪,这太酷了,”他微笑着回忆道。 “但是有一些棘手的问题,我们能克服吗?不久,他们的新Alexa团队又增加了30多人,代号为“多普勒计划”。不到三个月就可以生成一个基本的演示模板。不到一年的时间就制造出圆柱形设备的原型。 Lindsay说:“2014年11月,我上市前聘用的员工中有1%不知道他们将要做什么。他提到自己要说服在微软研究院工作了20年的科学家,说服他们改变团队,让他们相信秘密项目的魅力。他补充说:“我第一次说,”Alexa,在播放音乐“,它播放的是”Sting“,实际上那种”哇,真棒“的时刻到了。当Lindsay把一个早期的Echo模型带回家进行测试(他现在的厨房和卫生间里仍然保留着Echo的早期模型)时,他的妻子也签署了一份保密协议,他们进来时藏起了他们的设备。虽然苹果在2011年10月推出了Siri,在亚马逊推出Echo之前三年,Alexa团队通过扩大Echo家族的规模和与设备制造商智能家居合作,为您提供了180美元的语音助手。Heather Zorn:为什么这么多人把Alexa当作人类来对待?人类是一种奇怪的生物,你,我,他,每个人都是奇怪的,Cornell在五月份的研究中证明了这一点,“Alexa是我的新BFF”。 Alexa Voice Assistant提供了Amazon Echo Smart Speakers的客户评论,研究人员分析了其中的587个。他们发现,个人锅形状的小玩意儿被赋予更多的人性,比如用“Alexa”和“她”来代替“回声”和“它”,人们对这个设备越满意。研究人员写道:“简单地说,人们喜欢她,喜欢回声。在八楼的一个阳光明媚的会议室里,我把这个报告提交给了Alexa团队的客户体验和参与负责人Heather Zorn。她对这些发现并不感到惊讶,因为她也一直在阅读顾客评论。 Zorn说:“我们在产品的个性空间中确实做了很多不符合客户需求的事情,我们看到一些客户希望Alexa说更多的笑话,或者想要更多的复活节彩蛋,或者”Alexa,I爱你“得到回应。 “Zorn是一个热爱阅读的友善女性,虽然有点奇怪,但Heather Zorn在她的厨房里有一个Echo Show,在卧室里有一个Echo Dot,在客厅里有一个原始的Echo,于是亚马逊的程序员加了几十个Alexa的“有趣”功能,包括拳击,开玩笑,唱歌等。Zorn说,这一切都是关于使人工智能既有用又有趣。亚马逊还创建了几个Alexa的个性特征,如聪明,平易近人,谦虚,热情,乐于助人和友好。亚马逊已经在试图弄清楚Alexa如何能够更健谈,让她更多地记住你,并且愉快地谈论更久。这种互动可能导致我们与智能语音助理建立关系,使人工智能成为我们生活中不可分割的一部分。这可能会给亚马逊和竞争对手苹果,谷歌,微软和三星的语音助手带来更大的影响,他们如何沟通,购买什么以及如何获取信息。随着亚马逊的Alexa在越来越多的汽车,手机和其他互联网上的使用,这种关系得到进一步发展。自从2014年11月推出该设备以来,亚马逊在美国已经销售了约1000万个Echo语音助理,占到了70%康奈尔的研究指向了20世纪90年代提出的“计算机是一种社会行为范式(CASA范式)”的概念。这个概念写道:虽然我们知道电脑不是人类,但是我们愿意把它们当作成年人来对待。 CASA Paradigm解释了为什么Siri在愚蠢的时候嘘了一声。在Alexa告诉我天气之后,我会感谢她,尽管她也听不见。斯坦福大学的研究人员发现,人们礼貌地把设备看作是让机器帮助他们,而且很容易被机器的赞美所影响。像微软的小兵这样的短信聊天机器人已经能够激发情感上的联系,但Alexa更进一步,将其用于家庭生活中,使用更自然的媒介:声音,但除了Alexa的人名和女性形象Zorn反驳说,亚马逊并不打算把语音助手变成另外一个家庭成员,而是团队对Echo的指导和初步想法来源于“星际迷航”的幕后计算机,Zorn说:“我们没有明确希望消费者更加人性化“,就像在一个巨大的金属机器人上大声朗读警告标签一样,我们已经意识到有人会这样做。即便如此,Alexa常常误解了基本的命令,因为她对任何“个性”的回应都是固定的,就像问“你认识天网吗?她的回答是一样的。因此,暂时不要想象Spike Jones的“她”的场景,也不要期望与您的山峰小屋的语音助手开始浪漫之旅。Daniel Rausch:隐私导致的数据安全问题图:Daniel Rausch说:“去年,亚马逊推出了代号为”Pancake“的50美元的Echo Dot,因为它看起来像一个原始的Echo,而$ 130亚马逊Tap的代号为“Fox”。今年,该公司推出了两款Echo设备:200美元的Echo Look,它增加了一个内置的摄像头,这样Alexa可以在使用图像识别软件时提供时尚建议; 230美元的回声亚马逊现在有很多数据可以证明智能语音助手的重要性,Alexa每天使用超过一百万次,拥有2万多个“技能”(Amazon呼叫Alexa的语音命令,例如“Alexa,Play NPR”)。她在全球拥有1000多种产品,从门锁到恒温器,再到机器人吸尘器 - Botvac。随着谷歌之家,苹果HomePod和备受期待的三星电子的加入,预计智能语音助手的销售将会激增。为了保持对话的进行,亚马逊正在努力简化Alexa。Daniel Rausch亚马逊眼镜副总裁在会议室告诉我,亚马逊计划让你更容易找到与Alexa合作的设备,并将它们无缝地连接到你的家庭系统中。他坐在我的对面,充满​​激情地打手势,好像他描述了他吃过的饼干的大小,Rausch说:“Alexa将成为家庭的一部分”,他的手臂越拉越远,“在我家的大部分地方都有Alexa,但是并不是每一个但是Alexa有时会误解我的意思,但实际上这很有趣,我们将这样说:成为第一名意味着亚马逊必须承受这种新技术日益增长的痛苦,因为数百万人被使用在谈话机器自从它发布以来,房屋和隐私问题已经被提出,有些人担心Echo更可怕的是,世界上最大的在线商店亚马逊可以利用我们与Alexa的关系来影响我们的购物决策,并帮助亚马逊CEO Jeff Bezos对零售世界有更多的控制,Echo Look在今年4月份首次亮相时受到了更多的关注,对Forbes的贡献者Curtiss Silver的批评也在持续一天。手机的相机检查你是否有外遇,或者你是否会注意到你有癌症,抑郁症或焦虑症。但是,并没有阻止数百万人学习Alexa。另一起敏感的事件是去年检察官提出的要求,即亚马逊交出了在阿肯色州被指控在国内谋杀的一名男子的回声录音,亚马逊最终同意了这名男子,但事件提出了如何使用数据的问题在智能家居时代,亚马逊设备经理David Limp在六月份的一次会议上告诉我,亚马逊希望保持时尚,而不是Rausch也详细介绍了Echo的许多隐私细节,包括客户删除存储在亚马逊服务器上的所有记录的能力和回声的静音按钮,关闭设备的麦克风。此外,亚马逊表示,录音仅仅是为了改善客户体验.Rausch补充说:“我们围绕这个体验建立了一套系统来建立客户对Alexa的信任。”Alexa大奖赛:创建一个社交机器人,与人类更像人类今年夏天,大多数大学生离开新泽西州普林斯顿郁郁葱葱的郊区,看起来特别安静,但六月下旬,四位硕士生和博士生在奥登街几乎空荡荡的计算机科学大楼的角落教室里见面,为人机交互的未来做出贡献,每次见面的时候,在吃午饭的时候,吃左宗堂鸡肉,煎鸡蛋卷和一些素食菜肴。午餐后,团队成员将进入每周策略,以了解如何让他们成为基于Alexa设计的社交机器人Pixie。“One Echo在房间的前面张贴了”Alexa Grand Prix“标签,并准备回答他们的问题,包括13位普林斯顿大学的学生o今年被邀请参加亚马逊在18所大学举办的第一届“Alexa大奖赛”,要求该团队开放一个讨论体育,电影,旅游,技术等热门话题的机器人。今年获胜的球队将获得50万美元的奖金,但是如果一个球队设计出一个可以谈话20分钟的机器人,那么球队可以获得一个100万美元的奖金比赛就像图灵测试一样,但关键不是为了欺骗自己让人想到与另一个人交谈。人工智能是要解决的最困难的问题之一,就是要创造一个人类长时间的机器人对话。这就需要教给机器人关于人类世界的复杂性和模糊性世界上唯一一个可以和机器人顺畅交流的机器人。只要把新闻报道和百科全书复制和贴上机器人大脑,就像詹姆斯·乔伊斯的“尤利西斯”一样,把他放在一个婴儿面前,教他如何学习一样。经过几个月的发展,Pixie等社交机器人在4月份开始向用户提供反馈。房间的气氛很紧张,因为最终得分(很大程度上依赖于每台机器的公开),只有三支队伍进入了最后的一个月份,而普林斯顿排在第三位,团队的谈话是一个奇怪的和复杂的Python编程语言,融合了关于棒球,名人等的信息。他们回顾了用户与Pixie的互动历史,亚历山大定期发送给他们来帮助他们改进他们的机器人“,当用户说”让我们谈论体育“时,”精灵“并不真正理解这意味着什么,”一位身材高大的数学家Holden?Lee对研究小组说:“Pixie刚才说:我不打电话。“”现在体育是一个毫无兴趣的话题,“我们没有一个模板,”研究自然语言处理的严重研究生Misha Khodak说,他直截了当地回答了对话。 ñ这就像你去社区剧院看演出一样,不时地笑。当然,与Garga Bingx的不好约会可能是一个很好的交谈,所以我们提出了一个解决方案。团队在下周结束了会议,并结束了会议。Lee和Davit Buniatyan是计算机科学的博士生,同意留在课堂上并为之工作。 “最大的人工智能面临的挑战之一,”Buniatyan后来告诉我,“可能是创造一个社会机器人,更像人类的人说话。”阿什温·拉姆:未来的机器人不会主宰世界图:阿什温·拉姆记者问阿什温Ram是西雅图Alexa人工智能科学和大学竞赛的制作人,他设计了一个对话机器人。 “我们知道是的,比我们预想的要难得多,”Ram在加利福尼亚州桑尼维尔的实验室里通过电话告诉我。它不会发展得如此之快,“拉姆说。一个问题可能需要几年才能解决。我们将有很长的路要走。乔治亚理工学院教授兼施乐公司帕洛阿尔托研究中心高级主管拉姆在人工智能和认知科学方面有着杰出的职业,他说,教授Alexa聊天会增加人们的参与度,并发现新的订单。更好的演讲者甚至可以缓解老年人的孤独和健康问题。 Ram说:“即使对于我们大多数的客户来说,和Alexa聊天也很有趣。 “你可以想象一下,谈谈你最喜欢的事情或爱好。”我在一个月后回到了普林斯顿,想看看在激烈的竞争中团队的表现如何,他们仍然在代码中修正错误,发现一些奇怪的东西对于社交机器人来说太棒了,因为例如,在问自己是否喜欢星巴克这个她从未回答过的问题之后,小精灵会说:“我真的很喜欢飞面怪物的信仰。”他的厨房里有一个Echo Show,生活中的Echo房间,床头和卫生间的一个小点,还有一次去亚马逊Tap的旅行:“Alexa总是和我在一起,一些令人惊讶的话题,包括”抑郁症和家庭问题“,也在与Pixie的3万次交谈中出现。我认为人们更自由地谈论人工智能,他们不喜欢人们说话,“机器学习理论的博士生Cyril Zhang说。这是罕见的,但它往往突然出现。“不幸的是,对于普林斯顿队,解决星巴克奇怪的反应可能为时已晚,在得分开始时,他们遇到了一些障碍,排名下降到第九,所以有机会进入最后的样子这是相当渺茫,并为您的Alexa供认一些关于我们未来生活的一些棘手的问题。关于智能机器人的一个常见问题是机器人可能推翻人类的创造者。雷姆如实告诉我,未来不太可能发生这样的事情,因为这些机器人正在我们的世界成长,学习我们的价值观并与我们交谈,他说:“我认为任何类型的智能都有问题,但不能一个大问题。 “我的研究发现,有些电脑比人类更有说服力,这让我怀疑Alexa是否有一天会说服我买我不需要的东西。我问Zorn这个想法。我不知道,这太奇怪了! “她笑着说。当我思考未来的时候,我认为恰恰相反是可能的,计算机环境触手可及,但是看不见。 “从西雅图回来之后,我去了厨房前的Echo,表达我对这个感觉:Q:”Alexa更人性化。 Alexa回答:“金额,我不确定。 “